August 19, 2012 World Humanitarian Day

Sergio Vieira de Mello Foundation | Fondation Sergio Vieira de Mello

Newsletter   August 17, 2012

English version

2012 World Humanitarian Day

"We all see the headlines and ask ourselves: What can I do to help? The World Humanitarian Day is an opportunity to show that we are here and that we care about the humanitarian cause" - Beyoncé

"I was here" in 2012

For the fourth consecutive year, August 19th will mark the World Humanitarian Day, this unique moment in the year when the world pays tribute to these workers from the UN and non-governmental organizations (NGOs) who take great risks in order to help victims of war, violence, natural disasters and by doing so often risk their own lives. Since last year, 112 humanitarian workers were killed in the line of duty.

It is the Sergio Vieira de Mello Foundation, which advocated to the United Nations the idea to create a special day dedicated to humanitarian workers. With the support of Brazil, France, Japan, Sweden and Switzerland, the United Nations General Assembly decided in 2008 that August 19th would now be dedicated to those who work behind the scenes to help the poorest.

August 19th was indeed marking a dramatic turning point in the history of humanitarian aid when a truck bomb blew up the UN headquarters in Baghdad in Iraq in 2003, injuring dozens of people and taking the lives of 22 employees, including the special representative of the UN Secretary-General, Sergio Vieira de Mello.

This "black day" as qualified by the UN Deputy Secretary-General Jan Eliasson, was to change everything in the history of humanitarian aid. One could no longer count on the United Nations flag to protect humanitarian workers.

The Sergio Vieira de Mello Foundation has fought and continues to do so as part of this special day, to remind the armed forces in conflicts that humanitarian workers are also entitled to protection because they relieve the sufferings of innocent victims with their unselfish work.

In this regard, this day remains faithful to the ideals of Sergio Vieira de Mello as recalled by his son, Laurent: "My father just loved people," he said in New York during the recording of the song by Beyoncé, the new ambassador for this day. "He treated everyone on the same equal footing, with the same respect whether they were a refugee, a security guard or the UN Secretary General."

A turning point

World Humanitarian Day takes it a step further this year, addressing not only humanitarian workers, but also honoring those who every day make an action, small or big, to help his neighbor. Indeed, it is true that the first to assist in a humanitarian crisis, before arrival of the UN professionals and NGOs, are neighbors, ordinary people. Local communities, national and international organizations and the general public are able to create a large chain of solidarity.

"I was here"

It was in New York, in the heart of the United Nations headquarters, that the music video of famous singer Beyoncé was recorded in the hall of the UN General Assembly. The new Goodwill Ambassador has, indeed, decided to donate her song "I was here", which becomes the anthem of World Humanitarian Day and will kick off the events of August 19th. The campaign encourages all users to go on website and commit to do something, in this particular day, to help someone in need, the goal being to achieve one billion volunteers.

Beyoncé's song is right on time because it reminds that in this short stay that we all spend on earth, we can make a gesture towards the others. "World Humanitarian Day is an opportunity for us all to work together to make a difference", said the international star during the recording of the music video at the UN General Assembly.

Worldwide coverage

From New York to Geneva, Dubai, Brussels, Colombia, Ethiopia, Niger, South Sudan, Zimbabwe, Japan, Australia, Bangladesh, Indonesia, etc. .... World Humanitarian Day will be marked by various events: a roundtable in Geneva with journalists (New York Times, France-Inter, the Herald Tribune, Channel 4 News, Svenska Dagbladet from Sweden) covering crises and who, as humanitarian workers, often put their lives in danger and the heads of the major humanitarian agencies (OHCHR, UNHCR, ICRC); screening of the music video by Beyoncé in the largest mall in Dubai during the Eid, the busiest day of the year; a photo exhibition and a concert in Niger; special radio and television programs in Colombia and South Sudan; screening of Beyoncé’s music video in the Bangkok Metro, etc.

The event will be also marked in Geneva by the commemoration of a plate in memory of those who lost their lives in the Baghdad bombing and that will be relocated to a place of passage at the “Palais des Nations” in order that all who pass by can remember the extraordinary work that aid workers are doing in the field.

Already in 1999, Sergio Vieira de Mello, then Under-Secretary-General for Humanitarian Affairs at OCHA (Office for the Coordination of Humanitarian Affairs - United Nations), said before the Security Council of the UN: "Helping people in war zones has become increasingly dangerous .... The casualties among humanitarian workers are simply atrocious. "

Unfortunately, little has changed since and Sergio Vieira de Mello was also to pay the price. It is to remember that it should no longer be so, and to honor those who, nevertheless, continue to take risks that the World Humanitarian Day must become a date in the year more and more favored.

Version française

Journée mondiale de l’aide humanitaire 2012

"Nous voyons tous les unes des journaux et nous nous demandons : Que puis-je faire pour aider ? La Journée mondiale de l'aide humanitaire est l'occasion de montrer que nous sommes là et que la question humanitaire nous importe"- Beyoncé

« J’étais ici » en 2012

Pour la quatrième année consécutive, le 19 août marquera la Journée mondiale de l’aide humanitaire, ce moment unique dans l’année où la communauté internationale rend hommage à ces travailleurs humanitaires des Nations Unies comme des organisations non gouvernementales (ONG) qui prennent de grands risques pour venir en aide aux victimes des guerres, de la violence, des catastrophes naturelles et cela souvent au péril de leur vie. Depuis l’année dernière, 112 travailleurs humanitaires ont trouvé la mort dans l’exercice de leurs fonctions.

C’est la Fondation Sergio Vieira de Mello qui a défendu auprès des Nations Unies cette idée : créer une journée spéciale dédiée aux travailleurs humanitaires. Grâce à l’appui du Brésil, de la France, du Japon, de la Suède et de la Suisse, l’Assemblée générale des Nations Unies décidait en 2008 que le 19 août serait désormais consacré à ceux qui travaillent dans l’ombre pour venir en aide aux plus démunis.

Le 19 août devait, en effet, marquer un tournant dramatique dans l’histoire de l’aide humanitaire lorsqu’un camion piégé faisait sauter le quartier général des Nations Unies à Bagdad en Irak en 2003, blessant des dizaines de personnes et coûtant la vie à 22 employés, dont le représentant du Secrétaire général de l’ONU, Sergio Vieira de Mello.

Cette « journée noire », comme la qualifie le Vice- Secrétaire général des Nations Unies, Jan Eliasson, devait tout changer dans l’histoire de l’aide humanitaire. On ne pouvait plus compter sur le drapeau des Nations Unies pour protéger les travailleurs humanitaires.

La Fondation Sergio Vieira de Mello s’est battue et continue à le faire, dans le cadre de cette Journée entre autres, pour rappeler aux forces armées dans les conflits que les travailleurs humanitaires ont aussi droit à la protection parce qu’ils font un travail désintéressé pour soulager les souffrances d’innocentes victimes.

En cela, cette journée reste fidèle aux idéaux de Sergio Vieira de Mello comme le rappelle son fils, Laurent : « Mon père aimait simplement les gens », a-t-il déclaré à New York lors de l’enregistrement de la chanson de Beyoncé, nouvelle ambassadrice de cette Journée. « Il traitait tout le monde sur le même pied d’égalité, avec le même respect qu’il s’agisse d’un réfugié, d’un garde de sécurité ou du Secrétaire général des Nations Unies ».

Un nouveau tournant

La Journée de l’aide humanitaire de cette année prend un tournant de plus, en s’adressant non seulement aux travailleurs humanitaires, mais aussi en honorant tous ceux qui, chaque jour, font une action, aussi petite soit-elle, pour venir en aide à son voisin, tant il est vrai que les premiers à venir en aide dans une situation de crise humanitaire, avant l’arrivée des professionnels des Nations Unies et des ONG, sont des voisins, des gens ordinaires. Les communautés locales, les organisations internationales et nationales et le public en général sont à même de créer une grande chaîne de solidarité.

« J’étais ici »

C’est à New York, au cœur du quartier général des Nations Unies, que la vidéo musicale de la chanteuse Beyoncé, enregistrée dans la salle de l’Assemblée générale des Nations Unies à New York donnera le coup d’envoi des évènements du 19 août. La nouvelle ambassadrice de bonne volonté a, en effet, décidé de faire don de sa chanson « I was here », qui devient ainsi l’hymne de la Journée mondiale de l’aide humanitaire, afin d’encourager tous les internautes à aller sur le site et de s’engager à poser un geste, en cette journée précise, pour venir en aide à quelqu’un dans le besoin afin d’atteindre l’objectif d’un milliard de volontaires.

La chanson de Beyoncé tombe à pic car elle rappelle que, dans ce court séjour que nous passerons tous sur terre, on peut faire un geste vers l’autre. « La Journée de l’aide humanitaire est l’opportunité pour nous tous de travailler ensemble pour faire une différence », a déclaré la vedette internationale lors de l’enregistrement de la vidéo musicale à l’Assemblée générale des Nations Unies.

Partout dans le monde

De New York en passant par Genève, Dubaï, Bruxelles, la Colombie, l’Ethiopie, le Niger, le Sud Soudan, le Zimbabwe, le Japon, l’Australie, le Bengladesh, l’Indonésie, etc…. la Journée mondiale de l’aide humanitaire sera marquée par différents évènements : une table ronde à Genève avec des journalistes (du New York Time, de France-Inter, du Herald Tribune, de Channel 4 News, du Svenska Dagbladet de Suède) qui couvrent des crises et qui, comme les travailleurs humanitaires, mettent leur vie en danger, et les Chefs des grandes agences humanitaires des Nations Unies (OHCHR, UNHCR, ICRC) ; la projection du film de Beyoncé dans le plus grand centre commercial de Dubaï durant l’Eid, le jour le plus fréquenté de l’année ; une exposition photos et un concert au Niger ; des programmes de radio et de télévision spécifiques en Colombie et au Sud Soudan ; la projection du film de Beyoncé dans le métro de Bangkok, etc.

L’évènement sera de plus marqué à Genève par la commémoration d’une plaque à la mémoire de ceux qui ont perdu leur vie dans l’attentat de Bagdad et qui sera replacée à un endroit de passage au Palais des Nations afin que tous ceux qui passeront devant puissent se rappeler le travail extraordinaire que les travailleurs humanitaires accomplissent sur le terrain.

Déjà en 1999, Sergio Vieira di Mello, alors Secrétaire général adjoint du Bureau de la Coordination des Affaires Humanitaires des Nations-Unies (OCHA), déclarait devant le Conseil de Sécurité de l’ONU : « Venir en aide aux populations dans les zones de guerre est devenue de plus en plus dangereux….Les pertes humaines parmi les travailleurs humanitaires sont tout simplement atroces. »

Malheureusement, les choses n’ont guère changé depuis et Sergio Vieira de Mello devait lui aussi en faire les frais. C’est pour se rappeler qu’il ne doit plus en être ainsi et rendre hommage à ceux qui, malgré tout, continuent à prendre des risques que la Journée de l’aide humanitaire doit devenir chaque année un moment de plus en plus privilégié.

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