ŽEl poder militar a EgipteŽ, Robert Springborg

Si estigués a l´OTAN, l´Exèrcit egipci ocuparia, amb el seu mig milió d´homes, el tercer lloc després d´Estats Units i Turquia. És el major exèrcit d´Àfrica i l´onzè del món. La Força Aèria és també l´onzena en grandària del món i la cambra major operador de F-16. L´Exèrcit està gairebé completament mecanitzat i posseeix uns 4.000 carros de combat , dels quals una quarta part són M1A1, el carro de l´Exèrcit nord-americà. Des dels seus inicis a la fi de la dècada de 1970, l´ajuda militar nord-americana a Egipte ha ascendit a més de 40.000 milions de dòlars. En el 2007, el president George W. Bush es va comprometre a mantenir durant una altra dècada més una ajuda militar d´1.300 milions de dòlars anuals.

No obstant això, sota l´impressionant de la magnitud i el suport extern, existeixen reveladors signes de frevolesa, alguna cosa descrit de vegades com la "síndrome de Jane´s", és a dir, el desig d´oferir un bon aspecte sobre el paper exhibint un ampli arsenal armamentístic. La Força Aèria egípcia inclou anomalies com a F-4 nord-americanes, Migs 21 russos i Mirages francesos lliurats tots ells en la dècada de 1970; per la seva banda, els inventaris de l´Exèrcit contenen tancs russos T-54/ 55yT-62, així com transports blindats de personal BTR. Es tracta d´un armament antiquat que posseeix un valor de combat relatiu i el manteniment del qual comporta unes despeses desproporcionades.

El que falta en els inventaris potser sigui més revelador encara. Egipte manca d´un equip de comunicacions modern que permeti que els avions, els vehicles blindats i les forces armades en el seu conjunt siguin interoperables en el seu si i amb les forces aliades per participar així en la revolució dels assumptes militars del segle XXI, un objectiu al que altres països de la regió estan dedicant denodados esforços. També brillen per la seva absència, almenys en termes proporcionals, els vehicles rodats i les aeronaus d´ales fixes o giratòries que permetrien a les forces egípcies exercir millor una àmplia gamma de tasques cada vegada més rellevants, com l´ajuda humanitària, les labors de cerca i rescat i les operacions de pau a gran escala.

Quant als recursos humans, el 40% dels efectius són reclutes, la qual cosa indica que, malgrat els passos donats en aquesta adreça en els últims anys de la presidència de Anuar el Sadat, encara ha de produir-se la transició a unes forces armades professionals basades en voluntaris i reservistas. Les estructures de personal segueixen sent rígides; no existeix un canal de reclutament des dels rangs de suboficials fins als d´oficials, i per als reclutes només hi ha una opció de realistamiento per altres vint anys de servei. No és clar que les forces armades d´Egipte puguin respondre de manera eficaç a les amenaces asimètriques i híbrides; especialment, les que sorgeixen al costat de les seves fronteres o més enllà.

El fet que el gruix de les forces terrestres estiguin en el Segundo i Tercer Exèrcits en posició estàtica i defensiva a l´oest de les casernes generals de Ismailiya i Suez, respectivament, posa de manifest una possible falta de mobilitat i flexibilitat per enfrontar-se a tals desafiaments. El balanç en la lluita contra la gairebé insurrecció dels beduinos del Sinaí en els últims anys posa en evidència una ineptitud i una ineficàcia molt marcades, la qual cosa apunta al fet que les forces armades (incloses les del Ministeri de l´Interior) no estan ben preparades per enfrontar-se a aquestes amenaces. Resulta paradoxal que el principal receptor àrab de l´ajuda militar nord-americana s´hagi mostrat comparativament lent a l´hora de crear unes institucions de defensa modernes capaces d´enfrontar-se a un creixent ventall d´amenaces per a la seguretat nacional del país, i de fer-ho baix control civil. El tardà ritme de reforma de les forces armades egípcies és producte de la centralitat d´aquesta institució en la història, la política i l´economia del país, i de la debilitat del control civil sobre ella.

Tant Mehmet Ali com Gamal Abdel Naser, els fundadors de l´Egipte modern i republicà respectivament, van ser militars; igual que Ahmed Orabi, el dirigent nacionalista que va intentar valent però infructuosament impedir que els britànics colonitzessin Egipte. I a l´igual també que els tres presidents de l´Egipte republicà, amb una gran popularitat tots ells. Els moments crucials de l´alliberament d´Egipte del domini colonial van ser les guerres de 1948 i 1956, anys entre els quals el país va entaular una heroica guerra de guerrilles contra els soldats britànics. L´alliberament de la península de Sinaí en poder d´Israel va ser resultat de l´encreuament del canal de Suez per part de l´exèrcit egipci a l´octubre de 1973.

La industrialització d´Egipte va començar en la dècada de 1820 amb la construcció de fàbriques en les quals produir armes i uniformes per a l´exèrcit; i es va reprendre de debò després de 1952 sota els auspicis del president Naser i els seus col·legues oficials. El reclutament militar universal es remunta a principis del segle XIX i ha continuat amb alguna interrupció fins avui, de manera que un substancial percentatge d´homes de successives generacions ha servit en l´exèrcit.

En resum, els militars són un element central en el discurs i la realitat històrica de l´aparició de l´Egipte contemporani, un missatge transmès per una impressionant sèrie de museus militars, a través dels currículums de l´ensenyament de la història egípcia i en els mitjans de comunicació, que enalteixen els papers passats i presents de les forces armades. Cap grup o partit polític opositor es mostra obertament crític amb elles, perquè tal crítica creuaria una tàcita línia vermella traçada de manera rígida pel Govern, però també perquè no trobaria ressò entre la majoria d´egipcis (...)

L´exèrcit dirigeix un floreciente imperi econòmic que produeix una immensa gamma de béns i serveis, tant militars com a civils, que no apareixen al pressupost nacional. Els observadors relacionen al mariscal de camp Mohamed Tantaui amb el president del major conglomerat empresarial d´Egipte. A mitjan dècada dels vuitanta, el Banc Mundial va instar a la venda de companyies militars als interessos civils com a part d´un programa més ampli de privatització, un consell que va ser rebutjat de plànol.

Des de llavors, l´economia militar no ha deixat d´expandir-se. Paradoxalment, és ella la que s´ha beneficiat del programa de privatització, ja que s´ha fet amb empreses civils que eren propietat de l´Estat; en particular, amb un ampli grup de companyies transferides sota el govern de l´avui deposat executiu del primer ministre Ahmed Nazif. Depenent de l´economia militar es troben: centenars de milers d´antics reclutes, que els seus últims sis mesos de servei estan dedicats a "tècniques d´aprenentatge" a les seves fàbriques i altres companyies; antics oficials que es retiren i passen a ocupar càrrecs de gestió; empresaris que mantenen vincles comercials amb l´economia militar; molts civils pobres que intermitentment reben dels militars o de companyies de la seva propietat aliments subvencionats (com el pa), i polítics, a els qui els militars poden recompensar o castigar amb l´elecció de les circumscripcions on estableixen les seves empreses econòmiques.

En virtut de la seva història, les seves relacions públiques i el seu paper en gran mesura subterrani, l´exèrcit, la columna vertebral del règim, és capaç d´eludir el descontent públic contra el Govern i dirigir-ho cap al guardià polític del sistema, els serveis de seguretat i intel·ligència del Ministeri de l´Interior, el més destacat dels quals és el Departament d´Investigacions de la Seguretat de l´Estat (DISE). No obstant això, darrere del DISE està el Servei General d´Intel·ligència, controlat pels militars i millor equipat i més professional que el seu equivalent en el Ministeri de l´Interior (...)

Altres òrgans executius menys importants, com els dos organismes principals encarregats d´auditar i investigar a les autoritats governamentals, manquen de jurisdicció sobre l´exèrcit. El Ministeri d´Economia té prohibit de manera explícita fer públics les dades que pugui posseir sobre despeses militars. El propi Ministeri de Defensa s´encarrega de proporcionar xifres per al pressupost nacional i és raonable suposar que subestiman substancialment la seva veritable magnitud. La Constitució atorga al president el poder de signar tractats, i en aquesta disposició es basa la legislació aprovada trienalmente que garanteix al cap de l´Estat el dret exclusiu de determinar les despeses militars. Semblant recurs legal aconsegueix sostreure a la supervisió parlamentària aquest terreny econòmicament vital.

A més, l´exèrcit explica, tal com estipula l´article 183 de la Constitució, amb el seu propi sistema de tribunals de justícia. Aquests tribunals s´han utilitzat cada vegada més per jutjar a civils per suposats delictes, molts dels quals té una clara naturalesa política. El Ministeri d´Afers exteriors, en un altre temps un agent relativament autònom del poder executiu, va experimentar una creixent subordinació a la presidència, les forces armades i els serveis de seguretat. Nombrosos ambaixadors, fins i tot en llocs clau, es recluten per aquests canals, la qual cosa augmenta el pes de l´aparell de seguretat en les polítiques exteriors i les relacions bilaterals.

Ni el poder legislatiu ni la societat civil han exercit a Egipte cap control important sobre l´exèrcit. Durant més de mig segle, el Parlament es va veure dominat pel partit polític del règim. Els relativament escassos diputats triats com a independents en representació de partits polítics opositors mai van utilitzar la càmera per intentar algun tipus de supervisió.

D´altra banda, les esmenes constitucionals aprovades en el 2007 van reduir les petites possibilitats que tenien els diputats de plantejar preguntes al ministre de Defensa, en cas d´inclinar-se per això. Es va suprimir el requisit d´una compareixença anual davant el Parlament i aquesta tasca va ser assumida pel primer ministre, qui per descomptat no tenia responsabilitat directa sobre el ministeri i, per tant, no podia rendir comptes de manera eficaç sobre la seva actuació (...)

En les eleccions parlamentàries del 2005, 23 escons van ser conquistats per antics oficials de policia i en el 2010 la xifra es va elevar a 50 escons, amb el que la seva proporció sobre el total de diputats va aconseguir el percentatge rècord d´un deu per cent.

La societat civil s´ha mostrat igualment passiva enfront de l´autonomia de l´exèrcit. Manca d´accés a informació rellevant, com posa de manifest la posició d´Egipte en la classificació que realitza la oenegé Global Integrity, on el país obté un zero en l´accés, de iure i de facto, per part dels ciutadans a la informació governamental.

L´asimetria informativa entre militars i societat civil s´ha inclinat amb força en favor dels primers al llarg de les últimes tres dècades. Els mitjans de comunicació es van fer ressò de més informació sobre qüestions defensives i militars en els anys vuitanta que posteriorment. Després de la purga del mariscal de camp i ministre de Defensa Abd al Halim Abu Ghazala en 1989, es va intensificar en els mitjans de comunicació la censura de les notícies sobre qüestions de defensa i seguretat nacional. El periòdic opositor en el qual Hilmi Emmuralleu, un antic ministre de Naser en 1968, va escriure uns reveladors articles crítics sobre els militars va veure prohibida la seva publicació poc després de la destitució d´Abu Ghazala (...)

Entre els periodistes és sabut que les úniques línies vermelles absolutes que no poden traspassar sense sofrir represàlies són l´exèrcit i l´economia de la família presidencial. La queixa d´un antic agregat de Defensa europeu segons la qual havia après més sobre l´exèrcit egipci en internet que durant els tres anys passats al país reflecteix l´èxit de l´apagada informativa impost.

En resum, la societat civil és incapaç de reunir informació o adquirir coneixements que li permetin un simple intent de supervisió dels militars. La política de seguretat nacional no és objecte de debat públic i, en realitat, no existeix a disposició pública cap declaració oficial sobre aquest tema, ni tampoc cap llibre blanc sobre defensa que permeti aclarir el paper dels militars en l´aplicació d´aquesta política. El fet que la societat civil sigui capaç d´afirmar un grau substancial de supervisió sobre els militars després de l´aixecament de gener proporcionarà una prova clau del nivell de democràcia que prevaldrà en el nou ordre.

L´oposició política, per més que desitgés fer-ho, no podria obtenir una ràpida adhesió popular amb una campanya encaminada a sotmetre l´exèrcit al control civil, reduir la seva grandària i restringir el seu paper en l´economia (encara que aquestes idees potser puguin arrelar, sobretot ara que és possible expressar-les).

En aquest moment, malgrat l´indubtable assoliment en la mobilització dels milions d´egipcis que han sortit als carrers per protestar contra l´ordre polític establert i recolzat per l´exèrcit, l´oposició no és substancialment més popular que les forces armades. Al contrari, els militars exerceixen una influència clientelar moltíssim més gran que l´oposició, inclosos els Germans Musulmans, la base econòmica dels quals ha sofert els continuats atacs del règim durant dues dècades.

Mentre s´intensifiquen les maniobres entorn de la creació d´un nou ordre polític, la majoria dels aspirants viables (si no tots), inclosos els Germans Musulmans i altres elements opositors, per no parlar del nou vicepresident, el ministre de Defensa i la resta de l´alt comandament, reconeixen que els militars són probablement l´actor únic més important a l´hora de determinar el desenllaç de tot el procés. Alguns membres de l´oposició buscaran arribar a un acord que permeti a l´exèrcit conservar poders i privilegis després de la façana civil que ells aspiren a proporcionar, amb l´esperança de poder canviar les tornes en el futur.

22-XI-11, Robert Springborg, professor d´Afers de Seguretat Nacional i director per al Proper Orient del Centre de Relacions Civils-Militars de l´Escola Naval de Postgrau de Monterrey (Califòrnia), lavanguardia