marihuana: cap a la fi de quasi un segle de prohibicionisme

     El cànnabis continua figurant al primer lloc de substàncies perilloses i prohibides a escala federal. Comparteix el lideratge amb l'heroïna i l'LSD, per davant de la cocaïna. El tabac i l'alcohol, a què anualment s'atribueixen abundants morts i elevades factures sanitàries i socials, estan exclosos de la llista.

"Preval una classificació que no és científica", remarca Michael Elliot, director executiu del Marihuana Industry Group. "Als anys trenta o cinquanta, la propaganda assegurava que si consumies series comunista, homosexual o un maníac homicida. Ara l'argument consisteix que de la marihuana saltaràs a l'heroïna, una falsedat que molts es creuen".

Gina Carbone, de l'associació Smart Colorado (Colorado intel·ligent) discrepa en la seva perspectiva de mare de quatre fills. "No em preocupa el que faci un adult en privat, però s'ha de distingir aquest ús i del d'un adolescent, de cervell encara en desenvolupament".

Afegeix que un 20% dels col·legials de vuitè a Denver (13-14 anys) reconeixen que en consumeixen, mentre que la mitjana nacional se situa en un 6,5%.

Al cap d'un mes i mig d'obrir, ni els més optimistes s'imaginaven aquest èxit de públic. L'oficina de turisme de Colorado ha emès una nota: "L'organització no té interès a servir-se de la legalització de la droga per promocionar l'estat". Tot i així, el sector privat no ha deixat passar aquesta oportunitat. Han sorgit restaurants amb menús amb la marihuana o empreses que ofereixen explorar les rutes del cànnabis.

El més sorprenent, assenyala Elan Nelson, assessora de la indústria de l'herba, és que "més de la meitat dels clients procedeixen d'altres estats o països". Però Carbone es qüestiona si aquest és el turisme que volen.

Cues a la pràctica totalitat de la vintena d'establiments oberts -no penseu en tipus d'aspecte antisocial- i recaptacions de milers i milers de dòlars cada jornada fan que l'entusiasme predomini. Es percep, malgrat que les tropes de sensesostre deambulant pel centre de Denver impedeixen d'oblidar la cara invisible de la quotidianitat.

Èxit, sens dubte. En dóna fe Joe Watking, expert en software, jubilat de la companyia Hewlett- Packard, ocupat en el seu paper de cicerone. Avui li toca acompanyar la seva germana, Janet, que hi ha anat des de Louisiana.

Però aquesta resplendor no ha aconseguit posar fi als dubtes dels ciutadans o dels banquers. On s'és vist que els banquers es neguin a acollir muntanyes de cash?

A Colorado.

L'impacte en la salut, els possibles efectes col·laterals -accidents de trànsit, per exemple, a causa de la somnolència- i l'ombra del narco -pel subministrament o el blanqueig- no s'han esfumat. Les entitats bancàries es neguen a autoritzar els comptes dels business de la marihuana...

Hickenlooper va presentar dimecres el pressupost per al proper any fiscal (comença al juliol), en què no fa escarafalls del boom. Calcula en 728 milions d'euros els ingressos per la venda de marihuana. D'aquests, uns 445 procediran de les botigues recreatives -un 50% més de les previsions inicials- i la resta, de les medicinals. Uns 98 milions d'euros aniran a les arques estatals en abonament d'impostos.

Al 3D Cannabis Center, una de les botigues d'èxit, també han demanat la identificació al jubilat Watking. El guàrdia de seguretat, Kurt Britz, assegura que apliquen al peu de la lletra que cap menor de 21 anys no hi accedeixi. Ho estableix la llei. "És evident que hi ha gent en contra de la marihuana, alguns amb bona voluntat, però d'altres... Si vols ficar una persona a la presó perquè ha fumat porros, no ets amic meu".

El recinte no té relació amb els vells antres del mercadeig. És ampli, net, lluminós. Està decorat amb quadres de paisatges bucòlics -inclosos una acolorida plantació-, molta naturalesa, propi d'un territori orgullós de les activitats exteriors. Muntanyes, rius, boscos, 300 dies de sol...

Tot resulta molt capitalista. Oferta i demanda. El dependent Alex enalteix els productes com si fos un sommelier descrivint les tonalitats i les aromes d'un vi. Brinda diverses modalitats de dues classes d'herba. "Les sativa -diu- es venen més. Aporten activitat mental, et fan pensar. A mi m'agraden més les indica. Et relaxen".

Als que no són residents de l'estat se'ls permet un màxim de set grams. En aquest lloc surten a 73 euros. El límit per als locals puja fins a una unça (28,3 grams), per 364 euros...

Altra cop a la botiga 3D, el dependent Alex ofereix una pinzellada de com ha evolucionat el negoci. Com els restants de la ciutat, abans de comercialitzar de manera general, van haver de ser un distribuïdor terapèutic. Llavors atenien diàriament de 30 a 50 pacients, ara superen els 300 clients. Aleshores recaptaven de 3.600 a 5.800 euros per jornada, ara se situen per sobre els 19.000. Les prestatgeries es complementen amb comestibles manipulats amb marihuana: galetes, llaminadures, refrescos...

La rebotiga consisteix en un jardí cobert amb una col·lecció extensa de plantes en cultiu. "Quan vaig votar per la legalització -sosté Joe Watking a l'hort- ho vaig fer pensant en els que afronten càrrecs criminals per haver-ne tingut petites quantitats. Però no em vaig imaginar tot això".

Tampoc no s'atreveix a fer vaticinis. "Ara no està malament, però em reservo l'opinió a llarg termini". Diu Janet, la germana: "Aquest estat és un test per a la resta. En funció de com funcioni, de com influeixi en el crim o en la capacitat de treball de les persones o en els sinistres de carretera, els altres actuaran d'una manera o d'una altra. Avui els EUA miren cap a Colorado".

L'executiu del sector Michael Elliot assenyala que la guerra contra el mercat negre encara ha de recórrer un llarg camí, però aquesta vegada "li hem clavat un bon cop". Matisa que "no ha canviat res" en 40 anys de persecució, el dispendi de més d'un bilió de dòlars i "la mitjana més gran del món d'empresonats per marihuana".

"Cal triar -insisteix- entre Al Capone, que és violència, o Pete Coors, el magnat cerveser. Colorado opta per Coors".

D'altres auguren, en canvi, un increment del mercat negre. La venda legal suposa aplicar un 21,12% d'impostos, cosa que encareix el producte. "El mercat negre ha existit sempre, n'hi ha fins i tot per als cigarrets, que són legals", afirma Carbone, la part contrària. "La qüestió de fons és que per als adolescents resulta més fàcil aconseguir la droga", precisa. A Denver es compten 300 botigues entre recreatives i terapèutiques. "En els últims anys n'han obert més que McDonalds o licoreries".

En treure la qüestió de l'alcohol, Carbone hi observa una diferència. "No tenim companyies d'alcohol que es publicitin dient que són ecològiques, naturals o que fins i tot ajudaran els adolescents amb els problemes d'insomni o falta d'atenció. No ens pensàvem que es produiria aquesta comercialització massiva".

A la botiga 3D distribueixen dos quilos de cànnabis al dia. Obren de divendres a dilluns, la producció no dóna per a més. Com a protecció davant els narcos, la llei obliga que cada botiga es vinculi a una plantació. En cada explotació s'ha de produir almenys el 70% del que el seu establiment vendrà i cada botiga ha de vendre aquest 70%. Només pot adquirir d'una altra empresa legal un 30%.

No tot Colorado són flors i violes. Perdó, cànnabis. El matrimoni format per Dale Dyke i Chastity Osborn va posar en marxa l'1 de gener un bed and breakfast -nudisme opcional- per acollir d'una a cinc persones, conegudes entre elles. "Que se sentissin celebrities", aclareix Chastity, la ideòloga del Get High Getaways. Un dels ganxos era "compartir" la seva marihuana a "casa seva" (està prohibit en públic o als hotels). A cada habitació hi ha un cendrer, amb paper, encenedor i herba.

Van tancar divendres per imperatiu legal. Malgrat que l'estat hi va votar a favor, cada municipi disposa de llibertat. La casa de Chastity i Dale -ha canviat la pols de la feina de soldador per un vestit italià- s'ubica al comtat de Jefferson. Han prohibit la marihuana. No tenen cap altra opció que mudar-se a un quilòmetre, a Denver, en aquest continu urbà. Esperen reobrir d'aquí un mes.

23-II-14, F. Peirón, lavanguardia

De professor de biologia a empresari de la marihuana. Tim Cullen, propietari de dues botigues i explotacions, fa cinc anys que va congelar la seva plaça en una escola de batxillerat de Denver. Tot va començar perquè al seu pare li van diagnosticar la malaltia de Crohn, una malaltia crònica, d'origen desconegut. Per suportar els dolors intestinals li van donar la red card o targeta vermella d'accés al cànnabis terapèutic. Això va posar Tim en contacte amb aquest món. S'hi va ficar de ple quan a ell també li van diagnosticar el mateix. Com a exponent del negoci, Tim explica l'estricta revisió que es fa del seu historial personal i financer, 600 pàgines, per aconseguir una llicència del sector. I es revisa cada any. Aquesta és una manera de controlar que cap no es relacioni amb els narcos. Un altre recurs consisteix en la supervisió de les plantacions i les produccions. Hi ha una tercera via, l'operativitat de la qual es troba en mans dels legisladors federals. Com que la marihuana està inclosa en la llista de substàncies prohibides, els bancs es neguen a col·laborar amb les empreses. "Si no tens compte bancari -explica Cullen- no pots utilitzar xecs o targetes. Per això aquest negoci és en efectiu. Estem esperant que el Congrés aprovi una proposta que garanteixi la seguretat dels bancs a l'hora d'agafar els diners del nostre negoci". Queda clar que l'efectiu resulta molt més complex de rastrejar. Divendres de la setmana passada hi va haver un moment d'eufòria. El Departament de Justícia i l'Oficina de Delictes Financers van emetre una guia en la qual donaven llum verda als bancs per oferir serveis a la indústria de la marihuana, però se'ls va comminar a continuar informant de qualsevol activitat sospitosa. Els banquers van replicar immediatament. "No col·laborarem perquè les institucions financeres sabem que encara podem tenir problemes per acceptar diners de les transaccions de la marihuana, continuem exposats a accions civils i criminals", explica Jim Reuter, vicepresident executiu del FirstBank, el segon banc més gran de Colorado en quota de mercat. Ho il·lustra amb un exemple: "Això és com que et diguin que circulis a 140 quilòmetres per hora mentre a la llei continuen sent 105. Et poses a 140 i et jugues el permís quan un policia et fa aturar i et diu que han fet una altra norma que ha tornat als 105 quilòmetres". Segons el seu criteri, perquè els bancs se sentin realment autoritzats, s'ha d'esmenar la regulació vigent. "En continuar sent il·legal la marihuana a nivell federal -afegeix Reuter-, es pressiona molt el sistema bancari. Segons la guia, hem de disposar de recursos per fer de vigilants". Qui té un vigilant amb pistola ben visible és Tim Cullen en una de les seves botigues. "No estem legitimats per tenir compte bancari -subratlla Cullen- però sí per pagar impostos. Això s'ha de solucionar abans que ens robin o que algú resulti mort. Tenim molts diners en efectiu. Si roben els 7 Eleven sovint per només 20 dòlars, això és més atractiu".

23-II-14, F. Peirón, lavanguardia