clamor per a que la UNESCO renunc´i a donar un Premi en honor de (i pagat per) Obiang

Piden ONG a UNESCO que ponga fin a su alianza con el corrupto dictador de Guinea Ecuatorial
El premio a las ciencias de la vida UNESCO-Obiang es financiado con fondos de procedencia cuestionable.

Mayo 10, 2010, HRW

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La Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) ha decidido entregar el Premio de investigación en ciencias de la vida, financiado por el dictador de Guinea Ecuatorial y nombrado en su honor, pese a las suplicas de cientos de indignados individuos y organizaciones alrededor del mundo. En una carta conjunta a la UNESCO, grupos de derechos humanos y otros grupos de la sociedad civil demandaron hoy una investigación completa sobre las fuentes de este dinero.

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"La UNESCO está permitiendo ser utilizada para mejorar la mala reputación de un déspota cruel y corrupto," indicó Tutu Alicante de la organización de derechos humanos EG Justice. "El premio de US$3 millones debiera ser utilizado para mejorar la educación y bienestar de la gente de Guinea Ecuatorial, en vez de la glorificación de su presidente".

La UNESCO no ha cancelado este premio ni investigado su procedencia, pese a haber recibido diversas solicitudes en cartas de grupos de derechos humanos, académicos, y otros. Al ser consultada, la UNESCO entregó información contradictoria acerca del estado del premio. En enero, uno de sus portavoces afirmó públicamente que la organización llevaría a cabo una revisión de los premios de la UNESCO y que el premio Obiang sería suspendido en espera de esta revisión. Luego, fuentes de la UNESCO indicaron que el retraso se debía  a la falta de sugerencias de candidatos al premio.

A principios de abril, durante la reunión del consejo ejecutivo, la directora general de la organización, Irina Bokova, comentó brevemente sobre la controversia acerca de este premio indicando, una vez más, que había sido pospuesto. La reunión del consejo ejecutivo terminó el 15 de abril sin decisión alguna sobre el futuro de este premio, pero a la semana siguiente  Bokova envió una carta a los gobiernos anunciando que la entrega del premio estaba prevista para junio de 2010. 

El Premio Internacional UNESCO-Obiang Nguema Mbasogo de investigación en ciencias de la vida fue creado en 2008 para reconocer "los avances científicos que hayan contribuido al mejoramiento de la calidad de la vida humana". Sin embargo, bajo el mandato del presidente Obiang - quien da el nombre a este premio - la calidad de vida en Guinea Ecuatorial, el cuarto productor de petróleo del África Subsahariana, sigue siendo abismal.

Aunque la riqueza del petróleo permite a Guinea Ecuatorial tener un PIB per cápita similar al de Italia, Corea del Sur e Israel, su propio gobierno reconoce que más del 75 por ciento de la población vive en la pobreza. La mayoría de los ecuatoguineanos no tienen acceso a agua potable y, por lo general, mueren antes de cumplir los 50 años. Durante años, los observadores  de derechos humanos de las Naciones Unidas han criticado el uso de juicios injustos, detenciones arbitrarias, detenciones en régimen de incomunicación y la tortura sistemática por parte del gobierno.

La falta de avances por Guinea Ecuatorial en materia de derechos humanos es  agravada por la corrupción oficial que provoca el despilfarro de fondos que podrían ser utilizados para cumplir con  los derechos económicos y sociales. Conforme a evidencia presentada por la investigación del Subcomité Permanente de Investigaciones del Senado de los Estados Unidos de América en 2004 y 2010 el presidente Obiang y sus parientes cercanos han desviado decenas de millones de dólares de las rentas de los recursos naturales del país para beneficio personal. Actualmente, se están investigando cargos penales en España.

Las organizaciones firmantes están indignadas de que la UNESCO acepte dinero de esta fuente, sin perjuicio del fin manifiesto de promover las ciencias que el premio tenga. La propia información de la UNESCO acerca del premio hace muy poco por aliviar las preocupaciones sobre la fuente de financiación. Aunque la documentación de la UNESCO vincula el fondo de $3 millones a una entidad filantrópica aparentemente privada - La "Fundación Obiang Nguema para la Preservación de la Vida" - también establece que el gobierno de Guinea Ecuatorial fue el que había propuesto establecer y financiar este premio.

"La valiosa labor de la UNESCO corre el  riesgo de ser nublada  por esta alianza mal concebida con uno de los dictadores más infames del mundo",  indica la carta conjunta de estas ONG, donde se insta a la UNESCO a cancelar este premio. La carta fue enviada a la directora general de la UNESCO Irina Bokova. También fue distribuida a las 58 delegaciones de representantes ante el Consejo Ejecutivo de la UNESCO.

El presidente Obiang propuso inicialmente  la creación de un premio en su honor en octubre de 2007, y el consejo ejecutivo de la UNESCO aprobó su creación en 2008. La donación de $3 millones del presidente Obiang se traduce en un premio de $300,000 dólares, más otros $300,000 dólares por año para costos administrativos, por un periodo inicial de cinco años. La convocatoria del premio fue originalmente abierta en 2009, con fecha límite del 25 de septiembre de 2009 para la presentación de nominaciones. El plazo fue posteriormente aplazado al 30 de diciembre y luego  al 30 de abril de 2010.

Para leer la carta de Human Rights Watch mandado el 26 de marzo de 2010 a la directora general de la UNESCO sobre el premio UNESCO-Obiang, por favor haga clic aquí

Para leer la respuesta de la directora general de la UNESCO a Human Rights Watch mandado el 5 de mayo de 2010, por favor haga clic aquí.